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2018年十大美剧回归剧篇:这个世代有着更杰出的喜剧与影集

发表于 2020-08-09 | 收藏163 |

实话实说,原本笔者只想写一篇关于 2018 十大美剧的年终榜便能轻鬆收工,但在整理榜单的过程赫然发现,要把这幺多精彩的作品筛选到剩下十部,简直是天方夜谭,而考虑到我们活在每年有三四百齣影集要看的年代,这样的选择困难其实也是无可厚非。也因此,笔者今年会将榜单划分为回归剧(第二季以后)以及新剧,给读者多一点选择,顺便也赚多一倍笔墨钱,也算是双赢(?)

怎幺知道《绝命毒师》、《黑道家族》或《广告狂人》的白人男性反英雄时代已经过去?2018 年,当剧情类影集努力找出新的创作方向,在回归剧影集方面,一整年下来让人最感动的、记忆最深刻的、最能引起反思的,不是另一齣黑道或是犯罪史诗,而是一齣齣在笑声里头呈现人生况味和生命困境的喜剧。我们生活在一个非常需要笑声的时代,谢天谢地今年的喜剧足以(稍稍)缓解眼前的种种挑战。

10. 《爆笑超市》(Superstore)第三季

比起剧情类影集,喜剧所需要的时间与耐心,可说是有过之而无不及,《爆笑超市》便是个绝佳案例:本剧2015年刚和观众见面时,虽有着由艾美莉卡弗瑞娜(《丑女贝蒂》女主角)领军的坚强喜剧阵容,但始终显得原地踏步,三不五时会展现出让人眼睛为之一亮的潜力,却无法将其化为决胜关键。

但随时间经过,演员阵容间的抛接显得更完美、笑点更犀利或更荒谬、也开始频繁命中恶搞/讽刺/苦中作乐三者间的交叉点,而今年刚结束的第三季更确认本剧不断进步的步伐,从先前的「充满潜力」,正式进入成熟稳健的壮年期。一如同样产出稳定的《荒唐分局》,《爆笑超市》最大优势莫过其演员阵容:无论是先前刻意尖酸刻薄但内心充满愿景和挫折的弗瑞娜、疯得浑然天成的副店长罗伦艾许,或天真又有点小聪明的店长马克麦金尼,乃至近年开始跻身亚裔代表脸孔、不久前才在《疯狂亚洲富豪》抢走不少戏份的尼科桑托斯,每位的喜剧功力皆不容小觑,擦出的火花相当亮眼,过去关心族裔与阶级相关社会议题的初衷也还是完好无缺,按照这个路线继续发展下去,未来发展相当可期。

9. 《青春无密语》(Big Mouth)第二季

Netflix的《青春无密语》其实是部有点「尴尬」的影集,一方面,它以非常好笑、恶搞、神经质的风格,处理各种青春有关的成长议题,从自慰、校园霸凌、性幻想、堕胎等等皆包含在内;但另一方面,它又始终保有纯真甜美、具有教育意义的效果,可说是寓教于乐的最佳典範。但某种程度上,这也让《青春无密语》落入创作上的三不管地带,对只想看喜剧的人来说或许显得太过年轻(毕竟所有主角都是中学生还在转大人),但对于想学相关知识的人来说,本剧光明正大的性暗示、裸露与性幻想,又有些时候未免显得过于露骨或让人害羞。

《青春无密语》并不是一齣可以轻易推荐给人的喜剧,在调性的拿捏与平衡上,它始终小心翼翼地游走在临界点上,一不小心失足就是万丈深渊。但是两季看下来,能够这样持续不断地用低俗而好笑的方式,呈现青春年华的美丽与哀愁,更别提本身那才华洋溢的配音阵容,又让人很难不心悦诚服。对多数人来说,青春期可能充满了各种不堪回首的回忆与丑态,但对《青春无密语》而言,这正是无穷无尽的喜剧灵感来源。

8. 《绝命律师》(Better Call Saul)第四季

在《绝命律师》第四季开始前夕,向来评价绝佳的本剧幕前幕后各出现了一个重大转变:幕前,一位影响影集甚深的关键配角在第三季终离开了本剧;幕后,《绝命毒师》的原创暨节目统筹文斯吉利根决定减少参与《绝命律师》製作的比重,选择以开发其他作品为主。无论实际结果为何,上述两个决定让《绝命律师》新的一季虽然出色,但比起前三季-特别是媲美《绝命毒师》高度的第三季-终究是少了些许过往的神采,也反映在影集于年度榜的位置上头。

但这绝非表示《绝命律师》第四季便不值得一看:就算打个七折甚至对折,《绝命律师》的演员、编剧团队、製作水平,仍然轻鬆胜过百分之九十的美剧影集,从引领潮流的摄影,到强调耐心与专业的叙事手法,到两位主角引人入胜的堕落之旅,四季下来依旧是完好无缺,在其表现最好的时候(如吉米的手机事业,或本季最后让人心碎的结局),《绝命律师》也还是能和姊妹作平起平坐,甚至是有过之而无不及。现在影集已经正式进入《绝命毒师》的範畴,两齣剧之间的关係日渐靠近,就看这个团队接下来要如何另闢蹊径了。

7.《荒唐分局》(Booklyn Nine-Nine)第五季

一如《疯狂超市》,《荒唐分局》最大的优势,莫过于其深不见底且多元的喜剧演员阵容。想看荒谬恶搞吗?安迪山伯格是这方面的专家;需要冷面笑匠吗?找安德鲁布瑞格準没错。偏好肢体喜剧吗?可以找乔洛特鲁格里奥或泰瑞克鲁斯;甚至要一搭一唱、双簧式笑点,剧中的史考利和希区考克正是王道。《荒唐分局》有如小萤幕喜剧界的《复仇者联盟》,每对演员组合都能擦出不同的火花,而当全体一起出击,又能有互补强化的效果。但真正让本季《荒唐分局》更上一层楼的原因,是在影集成熟同时,创作团队也开始展开大胆且充满惊喜(同时多数时候相当成功)的实验,如剧中一集几乎仅靠两位男主角搭配,便在喜剧跟办案悬疑中抓到了出色的平衡,连带帮助影集打破原本的框架,展现出新的高度。

先前《荒唐分局》遭砍,但最后又成功起死回生一事,虽然让人捏把冷汗,但考虑到本剧目前的创作高度、受欢迎的程度以及创作团队的无限潜能,被救回虽然让人万分欣喜,但也不致于特别意外。本剧再过不久就又要再跟观众见面,合理推测明年同一时间,我们年终榜又会再见。

6.《美国校园破坏公物事件》(American Vandal)第二季

乘着大众对于犯罪纪录片影集的狂热,《美国高中破坏公物事件》第一季以黑马之姿与观众见面,犀利地幽了类型与常见窠臼一默,实际上并针对网路公审以及创作与创作主题之间的关係,做出了莫名深刻、不落俗套的反思。而若说第一季的形式让人很难想像本剧有持续下去的空间,今年的第二季则让先前的迟疑与顾虑显得只是庸人自扰:新的犯罪事件不只更夸张、更过激、更神祕,调查过程也更加峰迴路转,同时有着更具有震撼力的结局,要不是本季的笑料相对单一,同时也少了些两位"导演"的互动,成就甚至会在第一季之上-至少,纯粹就对于网路文化的批判、对于社群网站的危险、以及当代年轻族群内心的孤单等议题上,第二季的《美国高中破坏公物事件》是有过之而无不及,也是今年碰触类似主题的作品里头,特别成熟的一部。

比较可惜的是,即便本季《美国高中破坏公物事件》一样有着满满的好评,但本剧已确定Netflix不会续订,让这样一齣可以看推理、也可以看恶搞的独特作品,不会再有继续往下发展的空间。如果在本剧英年早逝(?)之前没来得及体验其独特幽默感的观众,不妨找个时间,轻鬆体会一下年度最好喜剧之一的乐趣吧。

5.《良善之地》(The Good Place)第三季

就跟过去两年最好的剧情类影集《绝命律师》一样,这两年最好的喜剧类影集《良善之地》最新的第三季也稍嫌不如预期,主角四人组的特色与互动已开始略显疲态,不断超展开的主轴线也让人不是很容易跟上。当然,考虑到这原本就是齣极富实验性、且打死不愿意按牌理出牌的影集,这样的转变还是无可厚非,甚至说,不断改变正是《良善之地》的本质。

但无论如何,有着几乎可说是过于稳定的製作水準,由麦克舒尔领头的编剧团队又实在太过聪明,加上女主角克莉丝汀贝尔跟泰德丹森这对喜剧演员组合实在太有火花,上述这几项特质让《良善之地》可说屹立不摇,绝不可能有跌出十名之外的落差,尤其新一季大幅增加了先前一直是最佳第六人的妲西卡登戏份,让她终于能充分发挥其几乎无穷无尽的搞笑路线,其中一集一人分饰多角,可说是今年最具野心的喜剧演出。以《良善之地》消耗故事的速度,不知道本剧是否真会走到山穷水尽的地步,但舒尔已经不只一次颠覆并超越观众对本剧的担忧或期待,也许真能山穷水尽疑无路、柳暗花明又一村了!

4.《马男波杰克》(BoJack Horseman)第五季

进入许多剧情类影集峰头过后开始走下坡的第五季,向来以超越期待为己任的《马男波杰克》,似乎完全没有失手的趋势,依旧是小萤幕最独特也最杰出的作品之一,一边对好莱坞与影视产业(乃至整个美国文化)极尽嘲讽,一面探究波杰克这样一个破碎灵魂,在种种恶行恶状外成熟或寻找救赎的可能。

第五季一样延续过去四季的成功公式,有着对影视类型的调侃(这次矛头指向以办案剧为蓝本的口碑美剧)、有波杰克逐渐失控的人生(以及预期之中黑暗到无以复加的倒数第二集)、有黛安等众配角努力寻找生命方向的迷惘、有陶德的荒唐冒险(这次还混到电视台高层—美国电视圈又中了一箭),有让人眼花撩乱的视觉笑点,各种元素一应俱全。但本季的《马男波杰克》也更有实验精神,如其中一集彻底打破叙事模式的丧礼,便是今年最大胆的喜剧创作。就如同波杰克不可能彻底变为堂堂正正的马男,《马男波杰克》也很难一直维持现在的笑料而不开始疲乏,但至少就第五季来说,那一天还很远,而在那天到来之前,波杰克生命中的种种困惑与混乱,依旧是小萤幕最稳定且让人讚叹的娱乐来源之一。

3. 《亚特兰大》(Atlanta)第二季

《亚特兰大》是一种独一无二的存在:它一半的时候充满着超现实笑点,一半时候写实到刀刀见骨,放在一起像是一道传送门,带领观众进入现代美国南方的黑人社群,体验其独特的文化、艺术、价值观与困境,与其说想要藉由本剧批判种族议题,更像是刻画一种生活型态,一种生命阶段,有自己的语言和行为模式,有一整个观众必须要认识的世界。而到了第二季,原创唐纳德格洛佛显得更有自信、叙事上也更具野心,用比第一季更高的延续性,探讨身为一个「黑人」,究竟有着什幺样的意义。

建筑在此一创作野心上头,《亚特兰大》在第二季进一步成为一齣完全无法捉摸的影集:本週可以是理髮厅的荒谬经历,下週又成为带有浓浓存在主义色彩的恐怖片;这一集可能在处理维繫婚姻的困难现实,下一集又成为剥削与被剥削者之间,日渐模糊的界线,每集都有喜剧成分,但很难将本剧视为喜剧;每集都有沉重的讯息,但却不会给人说教的错觉,合在一起编织出对于美国黑人社群处境以及历史背景,最沉重、最愤怒、最悲伤,却也最苦中作乐的样貌,若能持续下去,这不只会是年度影集,甚至也会是名留青史、供后世研究的传世之作。

2.《踏实新人生》(One Day at a Time)第二季

每次看到试图用华丽的高概念、尖酸刻薄的黑色幽默,或者对于调性掌握不佳便已经开始玩类型实验的喜剧作品,笔者往往会想到《踏实新人生》,一齣设定简单明确、笑点直接自然,风格老派经典,时不时还有现场观众笑声的情境喜剧。但这样一齣作品能够存在于 2018 年,但一样爆笑好哭,也一样能够针对议题做出毫不掩饰的批判,不只要佩服传奇製作人诺曼李尔的功力与眼界,也要佩服本剧两位新版原创葛洛丽雅卡德隆与麦克罗伊斯对于喜剧节奏的掌握。在近年的情境喜剧里头,有很多比本剧更前卫革命的作品,但像《踏实新人生》这样把本身长处发挥得淋漓尽致、登峰造极的,还真是凤毛麟角。

进到第二季,《踏实新人生》与第一季没什幺不同:一样每集碰触不一样的议题(可想而知移民成为本季重点)、一样有着丽塔莫瑞诺鬼神的喜剧演出、一样有着笑声与泪水四比一的黄金比例,最后一集甚至来个回马枪,用另类的形式与设定,确立本剧的高度和催泪功力。只能说经典永不退流行,《踏实新人生》便是最好证明。

1. 《美国谍梦》(The Americans)第六季

身为一个一年得看五、六十齣美剧的人,有些时候你很容易忘记自己今年究竟看过甚幺剧、或者哪齣剧究竟是哪一年出现,哪一年结束。有一段时间,笔者自己已经忘了《美国谍梦》结束这件事情,然后某次因缘际会之下,再度听见那首催泪得要命的U2歌曲(看过最终季的观众应该都知道哪一首),那关键的一幕再度出现在眼前,然后才突然被雷打到般再次意识到,这究竟是一齣多幺伟大、多幺划时代的影集,无论在任何一年,名列第一几乎都是当之无愧。

如果说要做出精彩的第一季不容易,能够年复一年地维持第一季水準肯定是相对困难,而要像《美国谍梦》这样,为经典在对的时间划下完美句点,更是难若登天的挑战。但原创兼共同节目统筹乔韦斯伯格办到了:最终季的《美国谍梦》不仅维持一贯的慢工出细活,节奏是一贯的稳扎稳打,故事线一样错综複杂,最后更在诸多影评的担忧下,用不到两小时的时间将一切划下意想不到的完美句点,充满后座力、惆怅,以及铺天盖地的绝望。《美国谍梦》怎幺出现,便怎幺离去,用最忠于自己美学的方式向观众告别,也让自己在美剧历史占有一席之地,能够亲眼见证的观众是何其有幸。

同场加映:

在这十齣作品之外,《了不起的麦瑟尔夫人》(The Marvelous Mrs. Maisel)第二季也还是相当够水準,女主角瑞秋布罗斯纳安一样迷人,艾米谢曼-帕拉迪诺的对白一样充满机锋,製作水平一样优秀,但就是少了第一季的叙事力度,将时间花在不够讨喜的角色或无关紧要的故事线上上更是一大败笔;《随性所欲》(Casual)没能维持住第三季的叙事强度,但仍为这齣永远被低估的影集,做了圆融成熟、恰如其分的收尾;《华丽女子摔角联盟》(GLOW)一样讨喜,三不五时也有让人意想不到的力度,只是跟第一季一样,总觉得差了临门一脚,看看第三季会不会更好;《金牌评论员》(Brockmire)第二季太多时候显得拖泥带水,没有第一季的清晰明快,但汉克阿扎里亚的演出依旧是让人百看不腻;《小镇滋味》(Santa Clarita Diet)以及《海普与雷纳德》(Hap & Leonard)皆是不错的娱乐作品,前者如果能持续发挥本季的搞笑本领,后势相当可期。

最后,《美魔甲》(Claws)、《堕落街传奇》(The Deuce)、《傲骨之战》(The Good Fight)和《金钱战争》(Billions)是四齣个人相当喜欢、一直希望能看完但实在挤不出时间故无法评价的作品,最新一季《仕女的故事》(The Handmaid’s Tale)则让人有些失望。

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